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生物降解包材前景广阔

发布时间:2021年08月18日    点击:[2]人次

生物降解包材前景广阔

目前,应用"生物分解树脂"取代现有包装塑料的研究取得了一定的进展。随着技术的进步,科学家们发现利用玉米能制造出多种塑料用品。如"玉米淀粉树脂"就是一种新型的绿色环保材料。这种树脂以玉米为原料,经加工塑化而成,用它可制成多种一次性用品,如水杯、塑料袋等。据实验,这种包装材料可以通过燃烧、生化分解和昆虫吃食等方式处理掉,从而免除"白色污染"的危害。

用玉米生产塑料制品的全过程是:首先,玉米中的糖分被提炼出来,经过发酵蒸馏萃取出制造塑料和纤维的基础材料--碳,再被加工成一种名叫聚交酯(PLA)的直径只有4.57毫米的细微颗粒。最后,这些小颗粒被压制成包装袋、包装塑料或餐具。

玉米作为美国的主要农产品之一供应量充足,在未来十年里每年提取10亿磅(合4.54亿吨)聚交酯不成问题。这意味着,美国玉米生产量的1/10将被制成塑料和纤维。据我国台湾省最近透露的信息,目前台湾用每吨玉米树脂生产的塑料袋数量,已和用塑料粒生产的数量相差无几。台湾塑料行业人士统计,全球每年约生产塑料制品1亿吨,其中一次性包装材料3000万吨,解决这些材料造成的污染要花费很大的社会成本。如若玉米树脂能成功取代其中的一部分包装用塑料,估计每年将可有价值100亿美元的市场。

也许是看到这种新材料的光明未来,化工产品生产巨头杜邦公司也加入到开发玉米塑料的队伍中来。该公司的研究还获得了美国能源部1900万美元的财政支持。

玉米塑料虽然非常有利于环保,但它也有一个成本高的缺点。如北美生物公司生产的玉米塑料盘子比传统的塑料盘子价格高约5%,杯子的价格更是高出25%。不过,该公司总裁弗雷德里克`希尔相信,在五年内,随着玉米塑料的需求增加,生产规模将随之扩大,成本就会降下来。

美国农业部的食品科学专家近期对外宣称,一种新环保型食品包装材料可望问世。这种新型环保包装材料完全采用粉碎的草莓制成,因此它非常符合环保要求,可能取代传统的聚乙烯塑料薄膜而成为食品包装新材料。这种新研制成功的食品包装材料从性能上说与传统产品没有什么区别,用它制成的食品包装薄膜同样能够阻止氧气的渗入,从而达到食品保鲜的效果。由于这种新型材料的成份主要取自于不适合食用的蔬菜和水果次品,因此它是一种可以自然分解、符合环保要求的材料。在测试中,用这种材料制成的包装薄膜不仅可以起到保鲜的作用,而且还能够改善香蕉和苹果等水果的味道。

日本卡吉尔道聚合物公司最近利用天然植物(如玉米或小麦等农作物)制造包装材料也获得成功。这种包装材料被命名为"聚交酯天然产品",可用来制造纸杯、糖果包装纸等,其手感好,弹性大,耐污损。这种材料是从天然植物如玉米或小麦之类的农作物中提取出非精制的天然糖类右旋糖,接着将右旋糖发酵转化成乳酸,然后将乳酸冷缩成为丙交酯的材料,最后再将丙交酯融化,形成名为聚交酯的聚合物的长分子链。利用这种长分子链的聚交酯的聚合物,不仅可制造包装材料,而且成本低,在湿热的条件下可以自行分解,不会对环境造成污染。

据美国《新科学家》杂志介绍;夏威夷自然能源研究院的生化学家们将食品垃圾制成了一种可被生物降解的聚合物。这种可在短时间内被阵解的塑料应用广泛,不仅可用来制造瓶子、袋子等包装物,还可制成药物的胶囊外衣。

《新科学家》引用自然能源研究院生化学家的话说,新型可降解塑料的原料是水与各种食品垃圾的混合物,每100公斤混合物可生产22-25公斤可降解塑料,这不仅大大降低了生产成本,也为大量"无处藏身"-的食品垃圾找到了好"归宿"。目前,许多垃圾处理公司都希望利用这一技术替代填埋技术,对学校和公司餐厅的食品垃圾进行处理。

在我国,新型包装材料的研制也取得了一定的成果。如湖北武汉富拓环保包装材料公司和武汉金丰环保塑料公司,已经掌握了将变质粮食加工成防震减压包装材料的技术,不仅为我国变质粮找到了出路,也成功地探寻了塑料包装材料替代之路。此外,他们还能够将甘蔗渣、麦草和废报纸等废弃物加工成金黄色、橘黄色、浅灰色等多种防震减压包装材料。经检验表明,这种材料的性能不.比发泡塑料材料逊色,目前只需在减轻重量方面做进一步研究。

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